Verksgata

Verksgata (også kalt Gaten og Verksveien) er en gate gjennom de sentrale deler av det gamle Jernverksområdet. Den gikk forbi masovnen, den gamle hovedbygningen og arbeiderboligene.
Bolighusene på østsiden av gata er fra 1770-årene (noe av husene kan være eldre). De hadde en grunnflate på ca. 110 kvadratmeter fordelt på tre leiligheter. Det bodde i gjennomsnitt seks personer i hver leilighet. Til boligene hørte en liten jordflekk. På vestsiden av gata lå små uthus av slaggstein på rekke og rad. Bak uthusene, ned mot elva, lå vaskeplassen.
Det var flere bolighus i Verksgata tidligere; i dag er det bare fem igjen.
Det lå flere slaggsteinshus syd for bolighusene vi ser i dag (se det nederte bildet). De ble bygget ca.1815 og ble revet i forbindelse med omlegging av Lommedalsveien.
De andre bolighusene ble restaurert 1984/85.

Verksgata var en del av den viktige ferdselsveien som gikk mellom Bærums Verk og Sandvika. Malm ble fraktet til verket og kanoner, kanonkuler, stangjern, ovner og mye annet ble fraktet den andre veien.

I dag er Verksgata navnet på blindveien fra nåværende Lommedalsvei til den gamle hovedbygningen. Tidligere fulgte Lommedalsveien Verksgata og fortsatte opp på østsiden (baksiden) av hovedbygningen (se nestnederste bilde). Veien ble lagt om omkring siste krig. Da ble også de gamle slaggsteinshusene (se bilde) revet.
Før 1984 het Verksgata Verksveien. Gangveien videre nordover på vestsiden av Lomma heter nå (fra 1984) Elvegangen.

Litt om levevilkårene til arbeiderne som bodde i Verksgata
Vi kan forestille oss at livet til tider kunne være vanskelig for beboerne.
Christian Gierløff utgav i 1935 boka "Liv og død i Norge", om levestandarden i Norge på 1800-tallet. Her står det om Bærums Verk: "Sikkert er det at det på "Gaten" er slett luft, oppfylt av sot og støvpartiker fra fabrikkene, med lukt av fjøs og uthus. Likeså tar de høye åser meget bort av solskinnet og lyset". Han skriver videre at "Arbeiderne hjemsøktes hyppig av lungebetennelse, bronkitt og angina". Kvinnene led av "nervøse og hysteriske tilstander", og barna led av "kjertelsykdommer og øyenlidelser". Kostholdet var ikke særlig variert. Det var mye sild, poteter og dårlig stekt rugbrød.
Den personlige hygienen var ikke helt på topp. En bakersvend forteller om sin hverdag på Verket blant milebrennere og kølakjørere: "Jeg var den eneste hvite mann blant de sorte".

Det var harde levevilkår på Verket, men samtidig følte verkseieren ansvar for sine arbeidere, som trolig hadde det bedre enn lønnsmottakere flest i det gamle Bærum. Verket sørget blant annet for å lage en god skole til arbeidernes barn. Anna Krefting (født Vogt) opprettet et legat på 200 riksdaler der rentene skulle gå til "de fattige nødlidende og de husarme enker på Bærums Verk".

Barna lekte i gata som unger gjør. De lekte gjemsel i de gamle bygningene og kastet stein etter råttene ved avfallsskuret ved elva.

Det var en alminnelig oppfatning på Bærums Verk at en bedre prinsipal (eier) enn Peder Anker hadde de ikke hatt. Arbeidet ble om mulig hardere og mer krevende enn før, men det ble mer av den engelske tobakken, man drakk søndags-ettermiddagskaffe i alle hus og de fleste hadde minst ett måltid ferskmat i uken.

Kilder:
Bærums Verk, Guide over gamle bygninger. (Bærum Kommune. Kommunalavdelingen for undervisning).
Mohus, Arne. (1993). Husmannsplasser i Bærum Del 3. Bærum Bibliotek.
Bærum bibliotek.
Bakken, Thor Chr. (red). (2008). Budstikkas store Asker og Bærum-leksikon. Kunnskapsforlaget.
Verksgata på Bærums Verk (Mars 2017)
Elisabeth Høvås. En historie om Bærums Jernverk.
Tore Sandem, Løvenskiold Eiendom AS
Budstikka 08.11.2004
Christensen, Jan (redaktør). (1996). Idrettsglede gjennom 100 år. Bærums Verk idrettsforening.

Verksgata 2017. Sett fra syd. Foto: Knut Erik Skarning

Tidligere gikk det en forlengelse av Verksgata opp forbi Melboden og baksiden av den gamle Hovedbygningen. Lommedalsveien fulgte den gangen Verksgata. Øverst ser vi sandtårnet. Bildet tatt 2017. Sett fra syd. Foto: Knut Erik Skarning
Slaggsteinshusene 1925. De er nå revet. Bildet er tatt fra nord. I dag er dette nedre del av Verksgata der man kjører inn fra Lommedalsveien. Kilde: Bærum bibliotek
De to husene midt i bildet (foran Klokkeboden lengst til høyre) er nye. Huset bak til venstre er en ombygget del av et eldre hus som hadde kontor, garasje og lager. Bildet er tatt 2017. I dag (2017) er det kunstverksted, galleri og matservering i disse husene.
Foto: Knut Erik Skarning.
Se også Detaljkart (før og nå) og Gamle oversiktsbilder